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[기획원고] 탄소중립 시대, 직장인이 꼭 알아야 할 정보③ - 2050 탄소중립 시나리오

이병호 칼럼니스트

 

2021년 우리나라를 포함한 전 세계의 폭염 사태는 기후변화의 무서움을 피부로 느끼게 해주었습니다. 이제는 탄소중립 정책을 지금보다 더 강력하게 펼치면서 적극적으로 미래를 진단해볼 때입니다.

 

 

이번 탄소중립 시나리오 초안에서는 각 부문별로 탄소감축 과정이 이루어지는 미래상을 예측했습니다. 
출처:2050 탄소중립위원회

 

 

이에 지난 8월 5일 2050탄소중립위원회는 ‘2050 탄소중립 시나리오 초안’을 발표했습니다. 이 작업은 작년 10월 문재인 대통령이 2050년까지 탄소 배출을 제로로 만드는 ‘2050 탄소중립 달성’을 이루겠다고 선언한 뒤 이뤄졌습니다. 각 부처별 추천을 통해 전문가 기술작업반을 구성했고 지난 1월부터 6월까지 5개월간 시나리오 실무 작업을 진행한 뒤 검토하는 작업을 거쳤죠.

 

이런 시나리오를 마련하는 일은 탄소중립이라는 장기적 목표를 성공적으로 달성하는 데 필요한 나침반을 마련하기 위해서입니다. 목표 달성에는 언제나 불확실성이 뒤따르죠. 그렇기에 탄소중립을 실현해가는 과정에서 부문별 전환과정의 청사진을 그려 세부 정책 방향을 결정하고 탄소중립을 실현했을 때의 미래상을 전망하는 것은 반드시 필요한 작업입니다.

 

 

세 가지 시나리오는 부문별로 에너지수요가 어떻게 달라질지 평가했습니다. 출처:2050 탄소중립위원회

 

 

이번 시나리오 초안은 총 3가지 안으로 구성됐습니다. 1안은 급격한 전환보다는 기존 에너지 체계를 최대한 활용하면서 에너지 관련 기술을 발전시키고 연료를 전환하는 것입니다. 2안은 화석연료를 조금씩 줄이면서 우리 생활양식을 바꿔 탄소를 추가로 감축하는 것입니다. 3안은 화석연료를 과감히 줄이고 그린수소로 전환해 탄소를 획기적으로 감축하는 것입니다.

 

이 각각의 시나리오 초안은 부문별로 감축 목표를 달리하는데요, 순배출량으로만 따져보면 2050년 온실가스 순배출량은 1안은 25.4백만 톤, 2안은 18.7백만 톤 3안은 0으로 전망하고 있습니다. 감축이 이루어지는 핵심 부문은 △전환 △산업 △수송 △건물 △농축수산 △폐기물 △흡수원 △이산화탄소 포집・활용・저장 기술(CCUS) △수소 등 9개 부문입니다.

 

2050년 탄소중립 달성 목표에 1, 2안은 왜 있는 걸까요? 앞서 말했듯이 시나리오는 가능한 한 다양한 미래상을 보여주려고 했습니다. 1안과 2안은 석탄과 같은 화석연료를 그대로 활용하거나 조금씩밖에 줄이지 못한다면 우리나라만의 노력으로는 탄소중립을 달성하기 어렵다는 사실을 보여주는 것입니다. 그렇기에 이 시나리오대로 간다면 해외 조림을 추진하거나 국제 탄소배출권 거래 등 더 다양하고 넓은 방법을 통할 때만 탄소중립을 이룰 수 있다는 결론을 끌어낼 수 있죠. 

 

특히 주목할만한 것은 이산화탄소 포집・활용・저장 기술(CCUS)과 수소 등 현재 한창 개발 중이고 앞으로 발전 가능성이 높은 기술을 활용해 탄소중립을 이루는 것입니다. 과학기술이 탄소중립을 이루는 데 큰 역할을 맡고 있는 것이죠. CCUS를 활용해 1안에서는 95백만 톤, 2안에서는 85백만 톤, 3안에는 57.9백만 톤을 흡수할 수 있을 것으로 전망합니다. 

 

2050년에는 수소 활용이 크게 늘어나는 점도 주목할 부분입니다. LNG 등에서 추출되는 수소를 통해 수소를 공급하는 경우를 전제로 할 때는 1안과 2안에서는 13.6백만 톤의 온실가스가 배출될 전망이며, 3안처럼 그린수소만을 이용한다고 가정할 경우에는 온실가스 배출량이 0입니다.

 

2050 탄소중립위원회는 2050 탄소중립 시나리오 최종안을 발표하는 과정에서 산업계, 노동계, 시민사회, 청년, 지자체 등 분야별 의견을 수렴하고 탄소중립 시민회의를 출범해 국민의 의견도 함께 듣습니다. 시민들이 시나리오마다 각각 어떤 면에서 차이가 나고 어떤 쟁점이 있는지 토론하고 가장 적절한 시나리오가 무엇일지 선택합니다. 이제 탄소중립 실현은 우리 사회 모두가 해결해야 할 생존 목표입니다.

 

 

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출처 한국에너지정보문화재단

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